Infecties beschadigen intelligentie

Alle inhoud van wordt gecontroleerd door medische journalisten.

MünchenErnstige infecties verzwakken niet alleen het lichaam, ze hebben ook een impact op de mentale prestaties. Sterker nog: mensen die vanwege infectieziekten in het ziekenhuis moesten worden opgenomen, verliezen gemiddeld tot tien punten op de IQ-schaal.

Het zijn niet noodzakelijk de ziekteverwekkers zelf die de mentale prestaties beïnvloeden: "Infecties kunnen de hersenen direct beschadigen, maar de ontstekingsreacties die tegen de ziekteverwekkers zijn gericht, kunnen ook de mentale vermogens verzwakken", legt studieauteur Michael Eriksen Benrós van de Universiteit van Kopenhagen uit.

Ernstig verlies van intelligentie

Voor het onderzoek zijn gegevens gebruikt van 190.000 Denen geboren tussen 1974 en 1994. Ze hebben allemaal hun IQ laten bepalen tussen 2006 en 2012. Een op de drie van hen was voor de test één of meerdere keren in het ziekenhuis opgenomen vanwege een infectie. Een vergelijking van de gegevens toonde aan: hoe vaker dit het geval was, hoe groter het mentale verlies. Ze varieerden van 1,7 IQ-punten na één ziekenhuisopname tot tien verloren IQ-punten na vijf of meer ziekenhuisopnames als gevolg van een infectie.

Zoals verwacht hadden ziekten die direct de hersenen aantasten, zoals meningitis, het grootste effect. Maar alle andere vormen van ernstige infecties zorgden er ook voor dat de mentale prestaties achteruit gingen. "Het lijkt erop dat het immuunsysteem zelf de hersenen zodanig kan aantasten dat het IQ vele jaren na de infectie meetbaar lager is", zegt Benrós.

Verkoudheid en dergelijke kosten geen IQ-punten

U hoeft echter niet bang te zijn voor degenen die vaker last hebben van een mildere infectie, zoals een loopneus. Dat dit op termijn de prestaties van het denkorgaan zou verzwakken is niet te vrezen, aldus de wetenschapper op vraag van "We vonden een duidelijk verband tussen de ernst van de infectie - gemeten aan de lengte van het ziekenhuisverblijf - en de cognitieve stoornis."

Bij chronische ontstekingsziekten zoals reuma kan de situatie anders zijn - in dergelijke gevallen is de onderzoeker van mening dat de intellectuele prestaties kunnen worden aangetast. "Dat hebben we nog niet onderzocht."

Eerder was ontdekt dat infecties psychische aandoeningen zoals depressie en schizofrenie kunnen verergeren. De huidige studie laat voor het eerst zien dat ook de hersenen van gezonde mensen eronder lijden. “Het is des te belangrijker om te onderzoeken welke mechanismen verantwoordelijk zijn voor de verbinding tussen het immuunsysteem en de geestelijke gezondheid”, zegt de onderzoeker.

Aanmatigende geest

Het intelligentiequotiënt, kortweg IQ, wordt bepaald met behulp van gestandaardiseerde tests. Het meet het vermogen van een persoon om abstract te denken, bijvoorbeeld in wiskundige, taalkundige en ruimtelijke termen. De tests hebben geen betrekking op andere belangrijke vaardigheden zoals creativiteit of emotionele intelligentie. Het gemiddelde IQ ligt rond de 100. Waarden tussen 85 en 115 worden als normaal beschouwd. Vooral intelligente mensen kunnen echter intelligentiequotiënten van 145 halen - hier houdt de officiële schaal op. Iedereen met een IQ van minimaal 130 kan lid worden van de cafetariaclub van de slimme koppen. Geschat wordt dat de slimste twee procent van de bevolking dat kan. (zie)

Bron: Michael Eriksen Benros et al.: The Association between Infections and General Cognitive Ability in Young Men - A Nationwide Study, PLOS one, 13 mei 2015, DOI: 10.1371 / journal.pone.0124005

Tags:  gezonde werkplek huidsverzorging huismiddeltjes 

Interessante Artikelen

add