Corona-verspreiding: welke rol spelen scholen?

en Christiane Fux, medisch redacteur

Maximilian Reindl studeerde scheikunde en biochemie aan de LMU in München en is sinds december 2020 lid van de-redactie. Hij maakt zich voor u vertrouwd met medische, wetenschappelijke en gezondheidsbeleidsthema's om ze begrijpelijk en begrijpelijk te maken.

Meer berichten van Maximilian Reindl

Christiane Fux studeerde journalistiek en psychologie in Hamburg. De ervaren medisch redacteur schrijft sinds 2001 tijdschriftartikelen, nieuws en feitelijke teksten over alle denkbare gezondheidsonderwerpen. Naast haar werk voor is Christiane Fux ook actief in proza. Haar eerste misdaadroman verscheen in 2012 en ze schrijft, ontwerpt en publiceert ook haar eigen misdaadspelen.

Meer berichten van Christiane Fux Alle inhoud van wordt gecontroleerd door medische journalisten.

De discussie over welke rol scholen hebben bij de verspreiding van het virus is al sinds het voorjaar aan de gang. Tot nu toe is maar één ding zeker: ook kinderen en jongeren kunnen het virus overdragen.

Als je monsters van keeluitstrijkjes van kinderen onderzoekt, kom je soms net zoveel virussen tegen als bij volwassenen. Dit hoeft echter niet te betekenen dat kinderen het virus net zo wijdverspreid verspreiden als volwassenen, en dat scholen daarom de pandemie vooruithelpen.

In feite is de huidige studiesituatie over dit onderwerp verwarrend. De resultaten spreken elkaar deels tegen - deels zijn alleen tijdelijke enquêtes en tussentijdse resultaten beschikbaar. Hierdoor zijn betrouwbare uitspraken op dit moment moeilijk te doen.

Hoog aantal niet-gemelde gevallen onder studenten

Tenminste een studie van het Helmholtz Center in München levert zinvolle gegevens op. Het bestrijkt de fase tussen het einde van de eerste "harde lockdown" met schoolsluitingen en de heropening vanaf mei 2020.

De onderzoekers onderzochten zo'n 12.000 bloedmonsters van kinderen en adolescenten op Sars-CoV-2-antilichamen. Als deze in het bloed worden aangetroffen, bevestigt dit een eerdere infectie.

De onderzoekers gebruikten een bijzonder betrouwbare testprocedure in twee fasen. Het evalueert een resultaat alleen als positief als er antilichamen zijn gedetecteerd tegen zowel het zogenaamde spike-eiwit van het virus als tegen de virusenvelop (nucleocapside). Dit vermindert de fout-positieve testresultaten aanzienlijk.

Veel infecties zijn stil

De onderzoekers ontdekten dat ongeveer de helft van de kinderen die positief testten op antistoffen, niet eerder symptomen van Covid-19 hadden ontwikkeld. Het aantal niet-gemelde gevallen was navenant hoog. In totaal werden zes keer meer jonge proefpersonen besmet dan gemeld aan de officiële autoriteiten. Het werkelijke aantal niet-gemelde gevallen ligt waarschijnlijk nog hoger, omdat sommige geïnfecteerde mensen geen antistoffen ontwikkelen of snel uit hun bloed verdwijnen.

Het totale aantal infecties was echter laag, wat de validiteit van het onderzoek verzwakt: slechts 0,87 procent van de kinderen had antilichamen. In zogenaamde 'hotspots' werden de kinderen echter ook vaker getroffen. Dit suggereert dat in tijden met hoge aantallen gevallen in de bevolking, scholen waarschijnlijk ook in toenemende mate zullen bijdragen aan het infectieproces.

Waar raken de leerlingen besmet?

Het bleef echter onduidelijk waar de leerlingen besmet waren - in hun vrije tijd of op school. Ongeveer een derde van de kinderen uit een huishouden met een familielid dat positief testte, had ook antistoffen.

In een onderzoek van de Hamburgse School Authority is onderzocht onder welke omstandigheden leerlingen tussen de zomer- en herfstvakantie besmet zijn geraakt.

Uit de voorlopige evaluatie van de gegevens van 372 Sars-CoV-2-infecties blijkt dat de leerlingen ook op school besmet waren. Het risico op besmetting in de buitenschoolse omgeving lijkt echter significant hoger te zijn.

Opvallend was dat volgens schoolsenator Ties Rabe (SPD) heel vaak binnen tien dagen slechts één besmettingsgeval optrad. In die gevallen waren er ook geen andere besmette personen in de directe schoolomgeving, blijkt uit de voorlopige uitslag van het onderzoek.

Scholen: ideale omstandigheden voor het virus

In feite zijn scholen van nature plaatsen met talrijke contacten. Op weg naar school en in de pauze wisselen de klassen zich af, de klaslokalen zijn smal en vaak genoeg muffe lucht. Ideale omstandigheden voor het virus. Besmette leerkrachten kunnen het virus van klas naar klas overdragen. Op hogere niveaus leren de leerlingen niet meer klassikaal, maar in vakken van verschillende samenstelling.

School Senator Rabe ziet de resultaten van het Hamburgse scholenonderzoek als een aanwijzing dat het gedisciplineerd naleven van hygiëneregels het besmettingsgevaar binnen scholen kan verkleinen. Rabe geeft echter toe dat een onafhankelijke wetenschappelijke beoordeling van de gegevens nog in behandeling is.

Welke impact hebben schoolsluitingen?

De eerste harde lockdown in Duitsland met schoolsluitingen had gewerkt. Vanaf het najaar van 2020 is het aantal besmettingen in Duitsland echter weer fors gestegen - en dit ondanks "gedeeltelijke lockdowns" in het najaar. De scholen bleven open.

Een Britse studie suggereert nu een verband tussen open scholen en een snel stijgende R-waarde (reproductief getal). Ze had de invloed onderzocht van verschillende versoepelde pandemische maatregelen op de reproductiefactor. De resultaten laten zien dat de terugkeer van de leerlingen naar de klaslokalen werd gevolgd door een sterke toename van het aantal besmettingen binnen een maand.

De Edinburgh-onderzoekers gebruiken data uit 131 landen, waaronder cijfers van de Oxford Coronavirus Government Response Trackers (OxCGRT). De OxCGRT is een database die in maart 2020 door de Universiteit van Oxford is gelanceerd en waarin het overheidsbeleid ter beperking van de coronapandemie wordt gedocumenteerd.

De studie, gepubliceerd in het tijdschrift The Lancet Infectious Diseases, concludeert dat politieke maatregelen zoals schoolsluitingen een belangrijke bijdrage hebben geleverd aan het indammen van het virus.

Schoolsluitingen als laatste optie

Een actueel rapport van het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) komt tot de conclusie dat schoolsluitingen kunnen helpen de verspreiding van het virus in te dammen, maar niet voldoende zijn als enige maatregel. Tenminste in tijden dat het totale aantal gevallen laag was, zouden scholen niet hebben bewezen de aanjagers van de pandemie te zijn.

De auteurs benadrukken: Schoolsluitingen mogen alleen als laatste redmiddel worden genomen, gezien de hoge fysieke en mentale belasting die dit op kinderen legt. Zelfs als het onbetwist is dat kinderen van alle leeftijden besmet kunnen raken en het virus kunnen verspreiden, worden ze slechts zeer zelden getroffen door ernstige of dodelijke cursussen.

De auteurs benadrukken echter dat gegevens over de nieuwe, meer besmettelijke variant van Sars-CoV-2 niet zijn opgenomen.

Tags:  paddenstoel vergif planten Ziekten alternatief medicijn 

Interessante Artikelen

add