Net zo dodelijk als roken

Christiane Fux studeerde journalistiek en psychologie in Hamburg. De ervaren medisch redacteur schrijft sinds 2001 tijdschriftartikelen, nieuws en feitelijke teksten over alle denkbare gezondheidsonderwerpen. Naast haar werk voor is Christiane Fux ook actief in proza. Haar eerste misdaadroman verscheen in 2012 en ze schrijft, ontwerpt en publiceert ook haar eigen misdaadspelen.

Meer berichten van Christiane Fux Alle inhoud van wordt gecontroleerd door medische journalisten.

Eiwit heeft een voorheen onbekende, donkere kant: zelfs matige consumptie kan het risico op kanker vergroten. Dit geldt echter niet voor iedereen.

Yoghurt als ontbijt, een zalmfilet als lunch, een portie mozzarella in de avond - dat klinkt best gezond. In feite kan zo'n dieet op de lange termijn fataal zijn. Omdat het consumeren van dierlijke eiwitten in overvloed natuurlijk angstaanjagend riskant is: iedereen die veel vlees, vis, kaas, enz. consumeert, verviervoudigt het risico om aan kanker te overlijden. Dat geldt in ieder geval voor mensen van middelbare leeftijd. Een eiwitrijk dieet zou net zo gevaarlijk zijn als tabaksgebruik.

Deze bevinding is gebaseerd op een groot langdurig onderzoek: meer dan 6300 deelnemers ouder dan 50 jaar werden gevraagd naar hun eetgewoonten en gedurende een periode van bijna 20 jaar gevolgd. "We waren niet geïnteresseerd in of een bepaald dieet goed voor je is in de komende drie dagen, maar of het je helpt om honderd jaar te leven", zei Valter Longo, hoofd van de studie van de University of Southern California, in een interview met

Gerichte eiwitconsumptie

Voor hun onderzoek verdeelden Longo en zijn collega's het dieet van de deelnemers in drie categorieën: Als het dieet voor meer dan 20 procent uit eiwitten bestond, werd dit geclassificeerd als een hoog eiwitverbruik. Een aandeel van 10 tot 19 procent eiwit werd als matig beschouwd. Ze beoordeelden een eiwitconsumptie van minder dan 10 procent als laag. Daarnaast verdeelden de onderzoekers de deelnemers in twee leeftijdsgroepen: de ene groep bestond uit de 50- tot 65-jarigen, de tweede de leeftijdsgroep boven de 66 jaar.

Viervoudig risico op overlijden door kanker

Uit de evaluatie bleek dat een hoge eiwitconsumptie het risico op overlijden door kanker bij deelnemers van middelbare leeftijd meer dan verviervoudigde. Zelfs degenen die slechts matige hoeveelheden eiwit consumeerden, waren niet aan de veilige kant: het risico om te overlijden aan kanker was bij deze groep nog steeds drie keer hoger dan bij de eiwitspaarders. Dit gold echter niet voor veganisten: als het eiwit voornamelijk uit plantaardige bronnen zoals peulvruchten kwam, was het negatieve effect nauwelijks aanwezig.

Andere doodsoorzaken namen ook toe met de eiwitconsumptie, zoals overlijden aan de gevolgen van diabetes. Over het geheel genomen nam het risico op vroegtijdig overlijden in de groep hoge consumenten toe met 74 procent.

Risicovolle eiwithonger

Deze bevinding is beangstigend, aangezien veel mensen veel meer consumeren dan de maximaal aanbevolen 0,8 gram eiwit per kilo lichaamsgewicht per dag. De redenen hiervoor variëren - voor sommigen is een fatsoenlijk stuk vlees gewoon een onderdeel van een maaltijd. Anderen willen hun spieren voeden met een eiwitrijk dieet en nemen zelfs hun toevlucht tot eiwitrepen en shakes. En dan is er nog het leger van degenen die willen afvallen met wat bekend staat als koolhydraatarme diëten. In ruil daarvoor betekenen minder koolhydraten vaak meer eiwitten. "Zulke diëten kunnen op de lange termijn zelfs zeer riskant zijn", zegt Longo.

Eet meer eiwitten naarmate je ouder wordt

Interessant is dat de onderzoekers in de groep deelnemers ouder dan 65 jaar geen verhoogd risico op overlijden konden vinden in verband met een hoge eiwitconsumptie. Integendeel: bij ouderen domineerden blijkbaar de voordelen van een eiwitrijke voeding - hun risico op overlijden nam af bij matige of overvloedige eiwitconsumptie.

Tweesnijdende groeifactor

De reden voor de leeftijdsafhankelijke verschillende effecten van eiwitconsumptie is waarschijnlijk de groeifactor IGF-1, die toeneemt met een hogere eiwitconsumptie. IGF-1 is belangrijk voor de groei van kinderen en spieropbouw, maar het bevordert ook de groei van kanker. "Iedereen ontwikkelt in de loop van zijn leven kankercellen", zegt Longo. “De vraag is: groeit het ook uit tot een tumor?” Inmiddels is aangetoond dat persoonlijke eiwitconsumptie daar een behoorlijke invloed op heeft. In proeven met muizen konden de wetenschappers aantonen dat de IGF-1-spiegel juist toenam bij dieren met een hoge eiwitconsumptie - en daarmee het risico op kanker.

Dit verklaart ook waarom eiwit senioren niet schaadt: aangezien het IGF-1-niveau van nature daalt met de leeftijd, heeft een eiwitrijk dieet geen negatieve invloed meer, maar versterkt het de slinkende spieren.

Eet een eiwitarm dieet

De onderzoekers kunnen nog niet zeggen of een eiwitrijk dieet op lange termijn de kans op overlijden door kanker bij volwassenen onder de 50 verhoogt. "Om dit te kunnen bewijzen, zouden we een veel groter aantal deelnemers nodig hebben", legt de wetenschapper uit - want in de jongere leeftijdsgroepen overlijden natuurlijk veel minder mensen dan onder de oudere. "Desalniettemin zijn we van mening dat de effecten op het kankerrisico ook aanwezig zijn bij jongere volwassenen."

Bron: Morgan E. Levine. Lage eiwitinname wordt geassocieerd met een grote vermindering van IGF-1, kanker en algehele mortaliteit bij de 65-plussers, maar niet bij de oudere bevolking, celmetabolisme, deel 19, nummer 3, 407-417, 4 maart 2014

Tags:  gezonde voeten tandheelkunde Ziekten 

Interessante Artikelen

add