lymfocyten

en Eva Rudolf-Müller, dokter

Eva Rudolf-Müller is freelance schrijver in het medische team van Ze studeerde humane geneeskunde en krantenwetenschappen en heeft op beide gebieden herhaaldelijk gewerkt - als arts in de kliniek, als recensent en als medisch journalist voor verschillende vakbladen. Momenteel is zij werkzaam in de online journalistiek, waar een breed scala aan medicijnen aan iedereen wordt aangeboden.

Meer over de experts Alle inhoud van wordt gecontroleerd door medische journalisten.

Lymfocyten behoren tot de witte bloedcellen, de leukocyten. Ze zijn verantwoordelijk voor de verdediging tegen ziekteverwekkers. Er zijn twee soorten van deze bloedcellen: T- en B-lymfocyten. Hier lees je alles wat je moet weten over de twee groepen, hoe ze van elkaar verschillen, welke taken ze uitvoeren en wanneer de lymfocytwaarden in het bloed veranderen.

Wat zijn lymfocyten?

Lymfocyten zijn een subset van de witte bloedcellen (leukocyten). Deze omvatten de B-lymfocyten (B-cellen), de T-lymfocyten (T-cellen) en de natuurlijke killercellen (NK-cellen).

De lymfocyten worden gevormd in de lymfeklieren, de milt, de thymus en het beenmerg. De meeste cellen blijven daar, zelfs nadat ze zijn gevormd; slechts ongeveer vier procent van de resulterende lymfocyten komt in de bloedbaan terecht.

Wat zijn de taken van de lymfocyten?

Na contact met lichaamsvreemde stoffen, zoals ziekteverwekkers, ontwikkelen B-lymfocyten zich tot zogenaamde plasmacellen en produceren specifieke antistoffen tegen de indringer.

De T-lymfocyten en hun subvormen hebben daarentegen andere verdedigingsfuncties:

  • Ze reguleren de reactie van het immuunsysteem op ziekteverwekkers.
  • Ze bestrijden geïnfecteerde of gedegenereerde lichaamscellen (cytotoxische T-cellen, T-killercellen).
  • Ze bevorderen de ontwikkeling van B-cellen.
  • Ze ondersteunen indirect de rijping van de antilichamen.

Bovendien zijn T-lymfocyten betrokken bij de overgevoeligheidsreactie bij contactallergieën.

De T-lymfocyten worden ook wel geheugencellen genoemd: als ze eenmaal kennis hebben gemaakt met een antigeen (kenmerkend bestanddeel van een lichaamsvreemde stof), kunnen ze dit bij hernieuwd contact direct herkennen en een snelle specifieke afweerreactie initiëren.

Natural killer-cellen doden met virus geïnfecteerde of gedegenereerde cellen.

Wat zijn atypische lymfocyten?

Het uiterlijk (morfologie) van de lymfocyten verandert in de loop van verschillende ziekten. Ze worden bijvoorbeeld groter of de celkern verandert van vorm. Artsen verwijzen naar dergelijke veranderde cellen als atypische lymfocyten. Ze zijn onder andere te vinden in het bloed:

  • bepaalde vormen van toxoplasmose
  • rodehond
  • Ontsteking van de lever (hepatitis)
  • Mononucleosis (klierkoorts, infectie met het Epstein-Barr-virus)
  • Cytomegalie (infectie met het cytomegalovirus, CMV)

Lymfocyten: normale waarden

De kleine bloedtelling toont alleen het totale aantal leukocyten. Maar als de arts wil weten hoe hoog het aandeel lymfocyten en de andere subgroepen van leukocyten is, laat hij een differentiële bloedtelling uitvoeren. Daar wordt de hoeveelheid lymfocyten meestal als relatieve waarde gegeven, d.w.z. als percentage van het totale aantal leukocyten (in procenten). Soms vind je echter ook een absolute meetwaarde in laboratoriumresultaten, namelijk het aantal lymfocyten per nanoliter bloed. Afhankelijk van de leeftijd gelden de volgende standaardwaarden:

relatieve waarde (percentage van totale leukocyten)

absolute waarde (aantal lymfocyten per nanoliter)

<2 jaar

40 - 70 %

2 - 17 / nl

2 tot 5 jaar

20 - 70 %

1,7 - 5,9 / nl

6 tot 16 jaar

20 - 50 %

1 - 5.3 / nl

vanaf 17 jaar

20 - 45 %

1 - 3.6 / nl

Wanneer zijn de lymfocyten verhoogd?

Een teveel aan lymfocyten wordt lymfocytose genoemd. Het komt voor in de kindertijd of in de kindertijd als onderdeel van veel onschadelijke infecties.

Ook bij volwassenen zijn er verhoogde lymfocytwaarden in de genezingsfase na infecties. Dit geldt vooral voor virale infecties zoals bof of mazelen, maar ook voor bacteriële infecties zoals kinkhoest. Chronische infectieziekten zoals tuberculose of syfilis (syfilis) verhogen ook de lymfocytenwaarden.

Maar zelfs bij ziekten die niet door een ziekteverwekker worden veroorzaakt, kunnen de lymfocyten te hoog zijn. Voorbeelden van dergelijke ziekten zijn:

  • inflammatoire darmziekte zoals de ziekte van Crohn of colitis ulcerosa
  • Ontsteking van de bloedvaten (vasculitis) zoals reuzencelarteritis
  • Serumziekte (een ernstige allergische reactie van het immuunsysteem)
  • hormonale stoornissen zoals de ziekte van Addison of een overactieve schildklier (hyperthyreoïdie)

Een bijzonder uitgesproken lymfocytose wordt gevonden bij chronische lymfatische leukemie (CLL). Bij deze vorm van bloedkanker lopen de waarden vaak op tot boven de 100.000/ml.

Wanneer zijn de lymfocyten laag?

Als de lymfocyten te laag zijn, wordt dit lymfopenie of lymfocytopenie genoemd. Het komt voor in de volgende gevallen:

  • Stressreacties
  • Therapie met corticosteroïden ("cortison")
  • de lichaamseigen verhoogde secretie van corticosteroïden
  • na bestralingstherapie
  • systemische lupus erythematosus
  • Ziekten van het lymfestelsel zoals lymfekliertuberculose of non-Hodgkin-lymfoom (een type lymfeklierkanker)

Lymfocyten zijn ook laag in ziekten van het immuunsysteem, bijvoorbeeld in het geval van gevorderde HIV-infectie (AIDS).

Tags:  slaap zwangerschap symptomen 

Interessante Artikelen

add